Toen ik in 2008 startte als uitvaartfotograaf waren er nog niet veel fotografen die dit deden. Ook waren er nog niet veel websites/platforms en netwerken, die gericht waren op de uitvaartbranche. Inmiddels zijn er in de uitvaartbranche enorme aantallen bedrijven bijgekomen; uitvaartbegeleiders, ritueelbegeleiders, foto- en videografen, urnenmakers, uitvaartcateraars, etc. Daarnaast zijn er verschillende platforms ontstaan (en sommige ook weer verdwenen) waarop al deze diensten zich kunnen aanbieden, van RememberMe, tot 1001lichtjes, tot Made for Heaven en nog veel meer. Stuk voor stuk mooie initiatieven, maar vooralsnog heb ik me maar bij een club aangesloten; het Netwerk Uitvaartvernieuwers.

Dit is een netwerk van (veelal kleine zelfstandige) professionals die in de uitvaartbranche werkzaam zijn en die – zeer kort samengevat- staan voor een persoonlijke benadering. Het Netwerk Uitvaartvernieuwers dateert uit 1995, toen vernieuwing in de branche inderdaad hoognodig was. Joop Bots en Walter Carpay stonden aan de wieg van het netwerk; zij ontmoetten elkaar op een uitvaartbeurs en vonden beiden dat er zoveel meer mogelijk was, dan wat tot dan toe gebruikelijk was. Zij richtten het netwerk op met als doelstelling het publiek kennis te laten maken met alle mogelijkheden die er zijn, om uitvaarten op een persoonlijker manier vorm te kunnen geven. Daarnaast stelden zij zich ten doel om elkaar en andere uitvaartprofessionals te inspireren, motiveren en informeren.

Daartoe wordt vijf keer per jaar een zogenaamd Funerair Café georganiseerd, waarbij netwerkleden elkaar ontmoeten aan de hand van een thema, of gewoon om te netwerken/ bij sparren of bij te praten. Sinds een aantal jaar maak ik deel uit van de commissie die die bijeenkomsten organiseert.

Inmiddels is een groot deel van de ‘vernieuwende’ ideeën al lang en breed overgenomen door meer traditioneel werkende uitvaartondernemingen. Het beschilderen van de kist door de familie is niet meer voorbehouden aan uitvaartvernieuwers en nagenoeg iedere uitvaartondernemer zal verschillende vormen van rouwvervoer aanbieden of verschillende kisten in het assortiment hebben. Ook is er veel meer ruimte voor eigen inbreng bij bijna alle uitvaartondernemers.

Toch voel ik me heel erg op mijn plaats bij het Netwerk uitvaartvernieuwers. Omdat het bijna allemaal kleine zelfstandigen zijn, die – naast dat ze hun brood verdienen in deze bijzondere branche – ook allen zich ten doel hebben gesteld nabestaanden goed op weg te helpen na een ingrijpend verlies. Hoewel er zeker verschil is in aanpak door de verschillende leden, zijn het allen betrokken mensen en dat vind ik heel prettig.

(op de foto is een bijeenkomst in de duinen te zien, waarbij een voorbeeld van een ritueel voor een asverstrooiing werd gegeven)


  • Titel Netwerk Uitvaartvernieuwers
  • Datum 25 juni, 2018